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13ª edição do Portugal Masters

Steven Brown é o grande vencedor

Terminou a 13ª edição do Portugal Masters e o inglês Steven Brown, de 32 anos, conquistou a taça.

Esta foi a 6ª edição que atraiu mais público, ultrapassando as 37 mil pessoas a passarem pelo Dom Pedro Vitoria Golf Course ao longo dos 5 dias de competição. Muitos estavam longe de imaginar que campeão do único torneio português do European Tour fosse Steven Brown. O jogador, que iniciou a semana no 150º lugar da Corrida para o Dubai, estava em risco de descer ao Challenge Tour, a segunda divisão europeia, e surgia apenas no 550º lugar do ranking mundial.

O jogador sabia, desde o princípio, que só iria conseguir manter-se na primeira divisão europeia se ganhasse o torneio ou ficassem em 2º lugar. Na última volta de domingo, entrou em jogo a 3 pancadas do líder, Brandon Stone.

Rapidamente saltou para o 69º lugar do Race to Dubai e assegurou que iria continuar na elite europeia até ao final de 2020, assim como garantiu o apuramento no limite para o milionário Turkish Airlines Open, em Novembro, reservado ao top 70 do ranking do European Tour, um evento da Série Rolex.

Steven Brown, que nunca tinha ganho um torneio do European Tour, conseguiu o jogo perfeito nos últimos dois dias: no sábado arrancou uma penúltima volta em 65 pancadas, 6 abaixo do par, o seu melhor cartão detoda a época. De acordo com o press officer do European Tour, Tom Carlisle, “o birdie no buraco 11 colocou-o em posição de manter o seu cartão no European Tour em 2020 e o eagle no buraco seguinte levou-o para o resultado vencedor de -17”.

O vencedor desta edição foi também o terceiro jogador a triunfar pela primeira vez no European Tour no Portugal Masters, depois do seu compatriota Tom Lewis, em 2011 e do dinamarquês Lucas Bjerregaard em 2017. O britânico bateu por 1 única pancada os sul-africanos Brandon Stone (voltas de 66, 66, 66 e 70) e Justin Walters (65+66+71+66).

No caso dos jogadores portugueses, nenhum jogou mal mas infelizmente nenhum conseguiu voltas extraordinárias que os pudesse levar ao topo: Ricardo Melo Gouveia e Tomás Santos Silva ficaram no top 30 e Tiago Cruz no top 40. Os dois primeiros ficaram empatados no 29ª com 276 pancadas, 8 abaixo do par, recebendo um prémio de 14 mil euros.

“Aquela pancada não pode caracterizar a minha participação no Portugal Masters. Senti-me bem ao longo de todo o torneio e é uma participação muito positiva da minha parte. Este 27.º lugar pode ser visto como satisfatório, mas eu quero sempre mais”, disse Tomás Santos Silva, que entregou cartões de 72, 68, 66 e 70, para a sua melhor classificação e o seu melhor resultado de sempre no Portugal Masters. Para o bicampeão Nacional, vem aí a Segunda Fase da Escola de Qualificação, em novembro, em Espanha, pelo que ainda é possível o sonho de estar no European Tour em 2020.

“Foi bom acabar com 2 birdies, foi mais uma participação positiva. Claro que queria mais, mas sinto que o meu jogo, mesmo devagarinho, já começa a dar-me voltas mais aceitáveis e sinto que estou no bom caminho. Agora é descansar uns dias e voltar aos treinos para preparar-me para a Segunda Fase da Escola. O meu objetivo principal era ganhar o torneio; se não ganhasse queria garantir pontos suficientes para ir directamente à Final da Escola; isso não aconteceu, estou um bocadinho desiludido mas acho que tenho óptimas hipóteses de voltar ao European Tour no próximo ano”, declarou Ricardo Melo Gouveia, que somou rondas de 70, 68, 70 e 68.

Para Tiago Cruz, o 40.º lugar no Portugal Masters é a sua melhor classificação de sempre na prova, tal como são o seu melhor resultado de sempre as suas 278 pancadas (-6), com voltas de 69, 66, 73 e 70, para um prémio de 8.700 euros. O jogador também fez grandes alterações técnicas este ano e está a regressar aos poucos ao seu melhor . “O total dos quatro dias foi bastante positivo. Saio de cabeça erguida e sinto que poderia estar a jogar ao mais alto nível”, disse o ex-bicampeão nacional.

 

Imagem: Golf Tattoo/LUKE WALKER/GETTY IMAGES

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