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Adam Long em Palm Springs não perdeu o seu brilho – ou significado – um ano depois

Adam Long pensa frequentemente no birdie putt, o disjuntor de 4 metros da direita para a esquerda no 72º green no ano passado no Stadium Course da PGA West que significou muito para sua carreira

O putt finalizou uma volta final de sete abaixo, 65, para lhe dar uma vitória por um no Desert Classic em La Quinta, Califórnia. Ele não venceu apenas o seu primeiro evento do PGA Tour na sua sexta partida, mas marcou a sua primeira vitória profissional em qualquer tour.

E então havia o rapaz de pé da relva, um dos dois homens que ele moveu com aquele golpe único. Foi Phil Mickelson, membro do Hall of Fame, que junto com Adam Hadwin tinha jogado no mesmo trio com Long na volta final. Mickelson e Hadwin ficaram desamparados quando Long converteu o birdie.

O homem cuja alça no Twitter é @ALongShot e entrou na semana em 417º lugar no mundo nunca hesitou.

“Penso nessa tacada praticamente todos os dias“, disse Long, que se está a preparar para defender o seu título esta semana no evento agora conhecido como The American Express, depois de não ter tido patrocinador no ano passado. “Estou orgulhoso de como me lidei não apenas com a última tacada, mas com a volta inteira, o dia todo. Alguém perguntou-me o que eu me lembro melhor, e eu digo sempre isso tudo. Mas sim, essa última tacada foi muito boa. Obviamente, que foi isso que ganhou. “

A reação natural seria descrever o que aconteceu ao jovem de 32 anos com uma série de termos hiperbólicos. Mas Long é cuidadoso na forma como ele caracteriza o que aconteceu.

“Eu não lhe chamaria algo que muda a vida de uma pessoa“, disse Long há duas semanas, enquanto jogava no Sentry Tournament of Champions em Maui. “Isso realmente não mudou a minha vida ou quem eu sou ou algo assim. Isso significou muito para a minha carreira? Definitivamente. Eu joguei no Masters. Conquistei o meu cartão por alguns anos. Definitivamente, foi o destaque da minha carreira até agora, vou dizer isso. ”

Tornar a memória ainda mais melhor era superar um dos maiores nomes do jogo. “Sim, para enfrentar Phil, um Hall of Fame, ganhar a alguém assim, acho que há um passo diferente que se tem de tomar em vez de ser apenas outro novato“, disse Long. “Definitivamente, fez a coisa toda parecer ainda mais especial.”

Long terminou 26 abaixo de 262, um desempenho forte para qualquer um, mas, no seu caso, um pouco milagroso desde que ele tinha combinado 20 acima do par nas suas cinco anteriores tours. O graduado da Duke University não tinha terminado melhor que o 63º no Safeway Open quando se encontrou no grupo final com Mickelson e Hadwin. Ajudou um pouco já que ninguém realmente o notou, com toda a galeria a concentrar-se em torcer por Mickelson, um nativo da Califórnia e ex-vencedor do evento.

Adam Long, Phil Mickelson

“Por alguma razão, eu senti-me confortável nessa atmosfera”, disse Long. “Fiquei relaxado e aproveitei apenas a oportunidade. E uma vez que cheguei a cheirar a vitória lá no final, parecia que eu tinha confiança suficiente para fazer o que precisava fazer.

Isso incluiu um approach de 160 metros a partir de um lie de sidehill no buraco final par-4 para dar o golpe vitorioso no torneio pro-am de celebridades de longa data que já foi realizado por Bob Hope.

Long não conseguiu encontrar o mesmo nível de conforto no resto da temporada, apesar de ter tido os seus momentos, incluindo uma finalização 10º no Arnold Palmer Invitational e alguns dos 25 melhores resultados, um deles no WGC-FedEx St. Jude Classic. Ele foi mais consistente quando a temporada 2019-2020 começou no outono, abrindo com três consecutivos top 25.

Em novembro, Long descobriu o equipamento que o levou à vitória em Palm Springs, abrindo com um 63 no Mayakoba Golf Classic no México e terminando com 19 abaixo, 265 para terminar empatado em segundo, um atrás de Brendan Todd.

“Eu acho que passar apenas uma temporada e ter essa experiência durante um ano inteiro foi realmente importante“, disse ele. “Tive um bom começo no outono. Têm-se uma segunda vez e sente-se melhor com tudo. Sabe o que está a fazer. Também ajuda saber que você é um vencedor. “

Agora ele recebe uma segunda vez no The American Express. Ele não sabe o que esperar. Ele também não sabe o que poderá dizer quando vir o novo anfitrião do torneio. Que será Mickelson.

Ele estava a pensar encontrar algo inteligente para dizer, mas a reputação de Mickelson lhe dá uma pausa.

“Seria ótimo apertar a mão dele novamente, mas acho que não vou dizer nada engraçado aí“, disse Long. “Quer dizer, se se vai enfrentar o Phil com esse tipo de coisa, é melhor estar pronto, porque ele vai ripostar. Ele é bem rápido. Quero dizer, eu quero realmente ir contra isso? ”

Sim, é melhor não insistir. Ele já venceu Phil Mickelson uma vez. E chega.

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