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Ernie Els dará ao PGA Tour Champions o impulso de que precisa

… mas será que Jim Furyk e Phil Mickelson farão o mesmo?

O PGA Tour Champions estreou em 1980, e pouco depois, não por coincidência, Arnold Palmer completou 50 anos. Quando se tem um novo produto para vender, quem melhor se não o melhor pitchman?

De fato, o Senior PGA Tour, como era conhecido no início, era uma empresa de letreiros em que Arnie aparecia no letreiro e ele não decepcionou. Palmer venceu 10 vezes, cinco deles senior majors. E o Tour criou raízes firmes. Nos anos e décadas seguintes, outros do World Golf Hall of Famers despertaram interesse em vários graus: Jack Nicklaus, Lee Trevino, Peter Thomson, Gary Player, Hale Irwin, Larry Nelson, Fred Couples e Bernhard Langer.

Mas no ano passado, apenas cinco torneios foram vencidos pelo Hall of Famers, dois por Langer, que completa 63 anos este ano, e um por Mark O’Meara, 62, Colin Montgomerie, 56, e Retief Goosen, 51 no próximo mês.

Além disso, apenas seis Hall of Famers jogaram 15 ou mais eventos em 2019 – todos os de cima, além de Vijay Singh, que fará 57 anos no próximo mês, e Sandy Lyle, com 62 anos. Nem Singh nem Lyle tiveram impacto em 2019.

Eventualmente, o tempo começará a corroer o jogo de Langer, e mais cedo será um favorito proibido mais tarde. Isso deixa um cenário sombrio para a senior tour liderado por Goosen.

O lado positivo, no entanto, é que a ajuda está potencialmente a caminho a partir de Ernie Els, Jim Furyk e Phil Mickelson. Potencialmente.

Els já completou 50 anos e indicou que está ansioso para se juntar aos seus contemporâneos na senior Tour. Ele participa do Mitsubishi Electric Championship, que abre a temporada em Hualalai, que começa quinta-feira no Havaí.

Eu diverti-me bastante aqui [no PGA Tour]“, disse Els em junho passado. “Já faz bastante tempo. E ainda vou jogar alguns dos eventos dos quais sou o campeão do passado, mas acho que vou passar bem para o outro lado, jogar golfe no Champions Tour e ver alguns dos meus velhos amigos. “

Jim Furyk, que ainda não é um Hall of Famer, mas provavelmente será (17 vitórias, um major e membro de nove Ryder Cups), completará 50 em maio, e a frequência da sua participação dependerá do quão bem ele joga no PGA Tour.

Se eu sou competitivo e sinto que estou a bater na porta e a ter oportunidades de vencer, gostaria de jogar aqui“, disse Furyk sobre o PGA Tour no ano passado. “Se não for esse o caso, irei [ao PGA Tour Champions] e verei se posso ser competitivo lá”.

Um jogador solitário no que se tornou um derby de home run no PGA Tour, Furyk pode achar os seniores mais agradáveis.

Só resta Mickelson, que faz 50 anos em junho. Ele venceu o seu 44º evento PGA Tour há menos de um ano, na AT&T Pebble Beach Pro-Am, e ainda se esforça para aumentar o legado, perdendo apenas para Tiger Woods entre os que estão a jogar hoje. Mickelson estará qualificado para fazer a sua estreia no PGA Tour Champions no US Senior Open no Newport Country Club em Newport, RI, na semana seguinte ao US Open no Winged Foot, mas parece improvável que ele mude para o circuito senior tão cedo.

Enquanto isso, o PGA Tour Champions só pode trabalhar com o que tem, e parece que tem Els, cuja presença é, pelo menos, capaz de impulsionar um Tour que precisa de um.

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