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Rahm nomeado golfista do ano do Hilton European Tour 2019

Jon Rahm, o atual campeão do Race to Dubai, foi nomeado o Golfista do Ano do Hilton European Tour 2019

Rahm foi selecionado por um painel composto por membros da media do golfe como vencedor do prestigioso prémio anual após uma temporada excelente em que ganhou dois eventos da Série Rolex, defendeu o seu título Open nacional e se tornou o primeiro espanhol desde Severiano Ballesteros a terminar o ano como European Number One depois de selar o título Race to Dubai num final dramático da campanha de 2019.

O jogador de 25 anos terminou empatado em nono no The Masters, empatado em terceiro no US Open e foi vice-campeão no Estrella Damm NA Andalucia Valderrama Masters antes de garantir o seu primeiro título da European Tour do ano no Dubai Duty Free Irish Open – a sua terceira vitória na Série Rolex no espaço de três anos.

Ele chegou perto de conquistar outro título da Série Rolex em setembro, terminando em segundo lugar com Danny Willett no BMW PGA Championship no Wentworth Club, depois das voltas de 66-67-68-70 na sua estreia no evento.

Em casa, no Club de Campo Villa de Madrid, Rahm defendeu um título pela primeira vez na sua carreira ao vencer o Mutuactivos Open de España, na capital espanhola. O espanhol conquistou a vitória diante de uma adorável multidão, terminando a terceira volta de 63 a ter uma vantagem de cinco shots, que ele manteve ao terminar com 22 abaixo do par.

A sua notável consistência ao longo de 2019 deu-lhe a oportunidade de vencer a Race to Dubai pela primeira vez na sua carreira no evento final da temporada, o DP World Tour Championship, Dubai – um evento que ele já tinha vencido em 2017.

Rahm compartilhou a liderança na volta final e, em seguida, garantiu a vitória no 18º buraco no Jumeirah Golf Estates, saíndo de um bunker para birdie para aguentar o desafio da corrida de 2017 contra o campeão de Dubai Tommy Fleetwood e vencer o seu quarto título da Série Rolex, o primeiro prémio mais rico em torneios de golfe de 3 milhões $ U e a Race to Dubai 2019.

Rahm tornou-se o segundo espanhol na história a vencer o Troféu Harry Vardon como European Number One, seguindo os passos de Ballesteros – que venceu a Ordem de Mérito do Tour pela sexta e última vez em 1991. Rahm agora junta-se a Ballesteros (1986, 88, 91) e Sergio Garcia (2017) como o terceiro espanhol a receber o Prémio Golfer of the Year da European Tour.

É uma grande honra para mim ser nomeado jogador de golfe do Hilton European Tour“, disse Rahm, que anunciou como vencedor num almoço realizado no The Biltmore Mayfair Hotel em Londres. “Imitar outra conquista do Seve e ganhar este prêmio faz-me sentir humilde, e estou muito orgulhoso do que conquistei este ano. Ganhar pela segunda vez o Dubai Open Duty Irish Open e o DP World Tour Championship, bem como defender o Open de España, foram momentos incríveis. Mas terminar o ano como vencedor da Race to Dubai é algo que estou incrivelmente orgulhoso de alcançar nesta fase inicial da minha carreira“.

Keith Pelley, diretor executivo do European Tour, disse: “A temporada do European Tour 2019 teve tantos momentos de destaque, quanto mais o final dramático do DP World Tour Championship, Dubai, quando Jon ganhou o seu lugar na história do European Tour, juntando-se ao lendário Seve Ballesteros como o único outro espanhol a se tornar o jogador Europe’s Number One.

Para Jon ganhar a Race to Dubai da maneira que ele fez, com tanta pressão naquele buraco final, simplesmente destaca o incrível competidor que ele é. No entanto, este prémio também reconhece o padrão impressionante das suas performances ao longo do ano e demonstra a força que temos na European Tour de que havia vários candidatos dignos desse prémio, incluindo Shane Lowry, que perdeu por pouco, apesar de vencer o The Open e um evento da série Rolex.

“O Jon tem um futuro maravilhoso pela frente e é, sem dúvida, um vencedor merecedor do prêmio Golfer do ano Hilton European Tour 2019.

O palestrante Alistair Tait, escritor senior da Golfweek, disse: “Este foi um dos painéis de Golfistas do Ano mais debatidos que tivemos por vários anos, com a inesquecível vitória de Shane Lowry no The Open Championship no Royal Portrush, o desempenho de destaque de 2019 na European Tour e um momento icónico do nosso desporto. Mas, depois de muita discussão, o desempenho notavelmente alto de Jon ao longo da temporada derrubou a balança a seu favor, pois ele tornou-se no segundo espanhol, depois do lendário Seve, a tornar-se o Europe’s Number One.

“As suas três vitórias foram imensamente impressionantes e alcançadas em campos de golfe muito diferentes, destacando o quão arredondado Jon é como jogador de elite. Como Seve esteve antes dele, Jon será uma figura central no golfe europeu por muitos anos, e ele é um vencedor muito digno do prémio Hilton European Tour Golffer of the Year”.

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