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Smith, 35, faz o primeiro PGA TOUR nas Bermudas

Camiko Smith fala sobre como ele começou a jogar golfe antes das Bermudas

A casa da infância de Camiko Smith confina com o quarto buraco em Port Royal GC, local do Campeonato das Bermudas desta semana.

Eu realmente pulo por cima de uma cerca e estou lá“, disse Smith. “Eu costumava ser expulso por fazer isso.”

Esta semana, o nativo das Bermudas irá literalmente jogar no seu próprio quintal.

No início deste mês, Smith venceu uma qualificação das Bermudas – por cinco tacadas – para ganhar a sua primeira carreira no PGA TOUR, começando esta semana em Port Royal GC. Também avançando na qualificação local estavam Michael Sims e Anthony Phipps.

Para Smith, 35, é uma conquista memorável numa carreira persistente e perseverante.

O profissional há oito anos manteve o seu sonho por meio de várias fontes de renda – assistente profissional, aulas extras, ganhos em mini-turnês.

Nos últimos quatro meses, ele trabalhou para uma empresa de vidro sediada nas Bermudas, a Commercial Glass & Aluminium.

Basicamente, instalando portas, janelas, abrigos contra tempestades, coisas diferentes assim”, disse Smith. “Colocar espelhos nas casas das pessoas e edifícios comerciais.

“Eu jogo golfe e estou a trabalhar com vidro. Acho que às vezes é difícil. Eu tenho que ser muito, muito cauteloso, mas isso definitivamente me ajudou ao longo do caminho, apenas mantendo a minha paixão e motivação vivas. “

Um dia típico para Smith: ginásio às 4 da manhã. Jornada completa na Commercial Glass, das 7h00 às 16h30 e jogar as bolas depois – “apenas mantenha meu golpe solto“.

Smith agradeceu ao seu empresário por conceder duas semanas de folga para se preparar e competir na eliminatória das Bermudas.

“Eu disse a ele: ‘Ei, olhe, se eu entrar, mais duas semanas de folga.'”

Ele acertou um total de duas voltas de 1 abaixo em Port Royal, cinco à frente do segundo lugar.

“Ele me ligou e disse: ‘Tens mais duas semanas de folga, aqui está’. Ele está muito feliz com isso.”

Enquanto Smith navega em Port Royal esta semana – começando 13h35 Na quinta-feira com Ben Taylor e Seth Reeves, off No. 10 – ele vai se basear em memórias de infância.

Ele lembra-se, quando tinha 5 anos de idade, de ver amigos da família jogando bolas de golfe em seu quintal – o quarto buraco de Port Royal – e ficar intrigado. Aos 9 anos, ele entrou na loja de caddie de Port Royal e “basicamente disse: ‘Ei, cara, será que posso ter um taco de golfe?'”

Ele, Teddy Greaves, providenciou um clube para tentar. Depois foi o permitido o acesso ao campo, para jogar nos fins de semana.

“Muita gratidão para com ele”, disse Smith sobre Greaves. “(Sem ele), eu provavelmente não estaria sentado aqui agora.”

Ao mesmo tempo, Smith aperfeiçoou o seu jogo em casa.

Sete horas, oito da noite, eu basicamente ficava no green sob as luzes da rua, a jogar, a bater bolas. Colocar uma lanterna numa bandeira, acertar as bolas e dar um putt. É isso. O buraco 4 é o meu quintal. “

Sob a tutela de Greaves, Smith ficou cada vez melhor. Em 2013, enquanto trabalhava no Belmont Hills GC nas Bermudas, ele tornou-se profissional. Ele continuou a trabalhar por um tempo, acumulando economias.

Eventualmente, Smith viajou para a Flórida, trabalhando com Fred Griffin na Grand Cypress Academy e praticando na North Shore GC. Ele então migrou para Dallas, trabalhando com Carlos Brown no Hackberry Creek CC.

Em fevereiro passado, Smith voou de Dallas para as Bermudas para um evento de par 3 em Turtle Hill GC.

Então, o hiato. Smith permaneceu nas Bermudas durante o hiato e começou a trabalhar na Commercial Glass enquanto se preparava para as eliminatórias para o Campeonato das Bermudas.

No próximo ano, ele planeia passar um tempo entre Orlando e Dallas enquanto compete no Advocates Pro Golf Association Tour (APGA).

Seja qual for o desenrolar da vida, ele guardará esta semana para sempre.

Ter isso na minha ilha, no meu campo de casa, bem no meu bairro, jardim da frente, quintal, é super emocionante”, disse Smith. “Estou ansioso para deixar todos orgulhosos. Ter orgulho de mim e da minha família e da ilha. “

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