Liga-te a nós

Pro

Smith: vitória no Sony Open significa “um pouco mais”

Ofereceu-se para doar US $ 500 por cada birdie e US $ 1000 por cada eagle para ajudar nos incêndios florestais australianos

Cameron Smith ficou com quatro acima nos dois primeiros buracos no Sony Open no Havaí. Ele poderia ter saído mentalmente naquele momento. Mas o australiano corajoso estava a jogar por algo mais esta semana no Waialae Country Club.

Com o seu país natal no meio de uma incrível crise de incêndios florestais que matou milhares de lares e grandes quantidades de vida selvagem, Smith prometeu fazer a sua parte para ajudar a causa. O jogador de 26 anos ofereceu-se para doar US $ 500 por cada birdie e US $ 1.000 por cada eagle que ele fez no torneio, para esforços de socorro em conjunto com os seus compatriotas no campo.

O seu tio Warren já tinha perdido a sua casa e a maior parte da sua fazenda e tinha sido enviado de Tumbarumba – uma cidade do interior não muito longe da capital do país, Canberra – para a casa de Smith em Brisbane. Ele e inúmeros outros australianos enfrentam um longo caminho de volta e os incêndios continuam. Exaustos e enfrentando vários incêndios em todo o país, os bombeiros na Austrália continuam a batalha. Assim como as pessoas, unindo-se ao amado espírito de luta da nação.

Esse país é enorme em tamanho – semelhante ao continente dos EUA – mas pequeno em número, com cerca de 25 milhões de pessoas. Eles se orgulham de nunca desistir, nascidos no que é frequentemente chamado de espírito ANZAC. As origens são da primeira guerra mundial, quando soldados da Austrália e da Nova Zelândia lutaram contra enormes probabilidades em Gallipoli. Como um grupo, eles demonstraram resistência contra todas as probabilidades, incrível coragem nas adversidades e uma inegável capacidade de manter o humor e a amizade em primeiro plano. Nunca se está sozinho, faz parte de um coletivo maior. Um que lutará para sempre, se necessário.

Smith é um australiano por excelência a esse respeito. Ele sempre se levanta quando há uma sensação de que as coisas não são só para ele. Esses dois buracos para começar claramente não eram ideais, mas ele sabia muito bem que estava a jogar golfe – no Havaí – enquanto os seus compatriotas em casa enfrentavam lutas muito maiores. Eles estavam a enfrentar paredes de chamas enquanto tudo o que ele estava a enfrentar era um pouco de vento e um pouco de chuva. Ele tinha um trabalho a fazer. Birdies. Venha inferno ou água alta, ele estava lá para o fazer.

Ele fez seis naquele dia para, eventualmente, conseguir um par 70. Ele faria mais 15 nas próximas três voltas, nenhuma mais importante do que o putt de dois metros e pouco no 72º buraco para marcar um playoff com Brendan Steele, que tinha tomado uma vantagem de três shots para o domingo. Num subíto buraco de playoff mais tarde, Smith foi o campeão – a sua segunda vitória no PGA TOUR, mas primeiro como indivíduo. Ninguém tinha começado mal e tinha acabado a vencer.

“Cada pancada de birdie que eu tinha, significava um pouco mais. Em vez de querer fazê-lo, quase senti que precisava fazê-lo ”, disse Smith após a sua vitória. “Eu sempre fui muito bom em não desistir. Eu nunca senti a necessidade de verificar mentalmente de alguma maneira. Foi uma grande luta a semana toda, basicamente. ”

A sua vitória anterior no TOUR foi no Zurich Classic de Nova Orleans 2017 com o companheiro de equipa Jonas Blixt. Eles venceram isso num playoff também. Para quem conhece Smith, não foi surpresa que ele ganhou lá. Mais uma vez, ele estava a jogar por algo maior. Ele tinha um companheiro de equipa para lutar.

No mês passado, Smith vinha a três abaixo após 5 buracos na sua partida individual contra Justin Thomas na Presidents Cup para vencer no 17º buraco. Thomas tinha sido o pivô dos EUA e estava invencível. Smith estava a parecer outra vítima até que se tornou evidente que ele tinha absolutamente que mudar as coisas para que a sua equipe internacional tivesse alguma esperança de ganhar a Copa no seu país natal.

Sob essa pressão, como estreante na Presidents Cup, ele prosperou. Mais uma vez, ganhando para alguém e para si mesmo. Quando ele conseguiu acertar com o putt naquele dia,  a equipa internacional ainda tinha esperança, mas acabaria a perder 16-14. Ele pensou na sua batalha de Singles com o seu putt semelhante no 18 de domingo.

“Só ter que fazer os putts, sentindo que há outra coisa em jogo, acho que saí um pouco da Presidents Cup”, disse Smith. “Senti como se tivesse jogado o meu melhor golfe naquela semana e, com tão pouco tempo entre esses eventos, acho que esse tipo de jogo definitivamente ajudou definitivamente para esta semana”.

O seu companheiro de equipa internacional Marc Leishman, que foi uma grande parte dos esforços de socorro no torneio, não ficou nem um pouco surpreso com a reação. Ele associou-se a Smith na ISPS Handa Melbourne World Cup of Golf 2018 e assistiu Smith a assumir o comando em momentos cruciais, enquanto tentavam conquistar a vitória. Eles eram 2º naquele dia, mas desta vez Smith foi melhor.

Smithy é um lutador. Ele é corajoso. Ele nunca desistiu e todo mundo viu isso em primeira mão esta semana ”, disse Leishman. “Se está à procura de alguém para estar consigo nas trincheiras, ele é o homem. Ele cresceu assim. Está enraizado nele e na sua cultura.”

Portanto, essa vitória foi emocionante por muitas razões. Isso provou que ele poderia fazê-lo no grande palco como indivíduo e, esperançosamente, traria à sua família e ao grande público australiano algo pequeno para sorrir durante esses tempos difíceis.

“Eu percebo que a Austrália está a fazer isso agora e o foco provavelmente não está no meu golfe por um bom motivo. Mas espero que tenha dado a algumas pessoas motivos para sorrir por um momento de duas ”, disse Smith.

“O tio Warren voltou para a sua casa no outro dia e o que encontrou foi bastante devastador. Eu vi as fotos e a única coisa que ele deixou foi um pequeno barracão que ele e o  seu filho construíram há alguns meses atrás. ”

“Somos uma família unida e isso meio que nos atingiu a todos bastante. É bom fazer algo de bom e, com sorte, colocar um sorriso no rosto deles. ”

A vitória traz muitas vantagens também. Smith passa para o quinto lugar na FedExCup, trava um cartão TOUR por mais duas temporadas e ganha uma vaga no Masters e PGA Championship que ele ainda não estava isento. Ele move-se para a 31ª posição no Ranking Mundial Oficial de Golfe, dando a ele a oportunidade de disputar a qualificação olímpica ainda este ano. É claro que foi aí que a sua mente foi depois da vitória – outra hipótese de representar seu país.

“Eu definitivamente quero estar lá no Japão e quero usar o verde e ouro o máximo que puder”, disse ele.

Smith cresceu na sombra de uma estrela maior com o mesmo nome. Na Austrália, Cameron Smith geralmente significa o ex-capitão da liga australiana de rugby. Que Cameron Smith é o único jogador a disputar mais de 400 jogos na Liga Nacional de Rugby (NRL) e é o maior marcador de todos os tempos da competição. Ele é do mesmo estado que Smith e é o ídolo do jogador de golfe. Mas se o jogador de golfe Cameron Smith continuar a mostrar esse tipo de luta e espírito, a lenda da liga de rugby compartilhará os mesmos holofotes cada vez mais no futuro.

Comentar

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *

Publicidade

Destaques

Mais em Pro