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Voltar aos Jogos Olímpicos é uma “grande prioridade” para os medalhistas do Rio

Todos os três medalhistas dos Jogos Olímpicos estão coincidentemente no Extremo Oriente para o SMBC Singapore Open esta semana. (Foto cortesia de Lagarde Sports)

Justin Rose fala com um brilho nos olhos quando o assunto são os Jogos Olímpicos no Rio de Janeiro.

Em 2016, Rose, representando a Equipa da Grã-Bretanha, conquistou a medalha de ouro, pois o golfe regressou às Olimpíadas após uma ausência de 112 anos.

Rose venceu Henrik Stenson, da Suécia, por dois após um duelo memorável no final do dia. Matt Kuchar levou o bronze para a equipa dos EUA depois de se reunir com um final de 63, depois derramou uma lágrima no pódio, significando a enormidade do momento, não apenas para si, mas para o jogo de golfe no esquema mais amplo das coisas.

Com Tóquio a preparar-se para sediar as Olimpíadas de 2020 neste verão – a primeira volta masculina no Kasumigaseki Country Club fica a menos de 200 dias – todas as três estrelas do golfe estão coincidentemente no Extremo Oriente para o SMBC Singapore Open esta semana, com as suas medalhas a reboque para atividades promocionais no Sentosa Golf Club. O torneio de US $ 1 milhão (EUA) é sancionado pelo Asian Tour e Japan Golf Tour.

Embora o field não esteja finalizado para os homens até o final do período de qualificação a 22 de junho, Rose atualmente é projetado para fazer parte dos 60 jogadores como o jogador de golfe mais bem classificado da Grã-Bretanha.

“Tóquio é uma grande prioridade para mim“, disse Rose na quarta-feira. “Não há direito de voltar lá. Defender é obviamente o meu objetivo, jogar bem este ano e fazer o máximo de pontos possível para garantir minha posição no Team GB que está no topo da minha lista.

“Honestamente, foi o maior presente da minha carreira (ganhar o ouro). Acho que durou muito mais do que qualquer outro torneio que já ganhei. Obviamente, o ciclo do tempo é de quatro anos e ninguém sabia realmente o que o golfe nas Olimpíadas significava até agora. Foi realmente uma coisa fantástica e o facto de me vincular a tantos outros grandes atletas de outros desportos é algo muito, muito bom.”

A competição masculina de golfe está programada para começar a 30 de julho e coincidirá com o aniversário de 40 anos de Rose, aumentando o ímpeto para garantir uma defesa bem-sucedida da medalha de ouro.

“Será um bom presente de aniversário“, disse Rose. “Talvez apenas uma fatia de bolo naquela noite, mas vou adiar as celebrações até muito mais tarde. O meu 40º é um evento marcante, mas, ao mesmo tempo, preciso de manter o meu foco no trabalho que tenho em mãos. ”

Vencedor de 10 vitórias no PGA TOUR e detentor de 11 vitórias no European Tour, Rose revelou que realmente mergulhou na experiência das Olimpíadas no Rio. Ele trocou opiniões com o companheiro de ténis da Team GB e com o duplo medalhista de ouro Andy Murray, e viu de perto como os sete jogadores do rugby treinavam e se esforçavam para ser mais fortes, mais rápidos e melhores. Ele também conheceu a rainha Elizabeth e a família real do Reino Unido, que homenageou os atletas após os Jogos.

“Isso me deu a oportunidade de conhecer tantos atletas diferentes de desporttos e entender o seu negócio“, disse Rose. “Eu nunca conheci Andy Murray antes e tivemos a oportunidade de sentar e conversar por uma hora durante o Rio.

“O Andy estava realmente interessado no quanto os jogadores prestam atenção na técnica e a sensação que tenho dele é que ele não se concentra muito na técnica … ele concentra-se na estratégia do jogo e no adversário. A técnica real dos groundstrokes e servir, parece que ele não ficou obcecado com isso, enquanto os golfistas podem ficar obcecados com a técnica um pouco. Foi interessante ouvir a sua opinião sobre isso.

“Eu também treinei na academia com os sete da equipa de rugby e foi divertido de assistir. A camaradagem que eles têm entre si, realmente apoiando-se um ao outro para serem melhores e mais fortes, foi bom de assistir. ”

Stenson está ansioso para ter outro ouro em Tóquio. No Rio, ele liderou por um nos cinco buracos restantes, mas foi ultrapassado por Rose, o seu amigo íntimo e colega de Ryder Cup, no final do percurso.

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“Obviamente, é um grande objetivo estar lá e estar pronto para jogar como da última vez“, disse Stenson, que também é projetado como parte do field como o jogador sueco mais bem classificado. “Todo mundo segue o objetivo principal de obter uma medalha de ouro e um de nós conseguiu. Ficamos em segundo e terceiro lugar e todos olhamos para as grandes lembranças do Rio e queremos criar novas em Tóquio. ”

O sueco, que tem seis vitórias no PGA TOUR, planeia chegar ao Japão bem antes da competição de golfe para participar da cerimónia de abertura da equipa da Suécia.

“Participar da cerimónia de abertura no Rio … foi um momento de orgulho“, disse o homem de 43 anos.

“Enquanto criança, assisti às Olimpíadas de inverno e verão e não é algo que se acha que um dia eu quero jogar lá, pois o golfe não estava nas Olimpíadas por muito tempo. E quando o golfe chegou, tornou-se um objetivo estar lá e realmente experimentar os Jogos como atleta e vê-lo por dentro era algo muito especial. ”

A medalha de prata de Stenson sofreu alguns arranhões, chegando mesmo até estar amassada, pois foi usada em eventos de caridade, atividades dos media e trazida para “Show and Tell” na escola pelos filhos.

“Naquela época, eu era o campeão do Open e medalhista de prata, e os dois viajaram juntos e não sei se a taça começou a ficar irritado com a medalha de prata e estragou tudo”, riu o sueco.

“Foram muitos torneios, muita media e muitos eventos de caridade. Foi tudo. Foi para as escolas dos meus filhos … a minha filha queria isso para ‘Show and Tell’ e é um pouco mais cuidadosa que o meu filho. Desde que prometi a ela, o meu filho também queria pegá-lo e ele largou a mochila com a medalha e há um grande estrago agora.

“Não é das melhores… talvez eu deva comprar uma de ouro correspondente (em Tóquio).”

O sueco acredita que o regresso do golfe às Olimpíadas após esse lapso de 112 anos impactou bastante o crescimento do desporto em todo o mundo.

“Estamos a alcançar um público mais amplo e, certamente, de volta para casa na Suécia, havia muito mais pessoas a assistir e a ir cara a cara com Justin pela medalha de ouro do que a ver-me ganhar o Open Championship“, disse ele.

“É ótimo para o crescimento do jogo em escala mundial. Todos os CONs (Conselhos Olímpicos Nacionais) estão a receber apoio para aumentar o jogo nos seus respectivos países e áreas onde o golfe pode não ser tão forte quanto em outras partes do mundo.

“Recebemos mensagens de pessoas a dizer: ‘Eu nunca experimentei golfe e nunca assisti realmente, mas assisti às Olimpíadas e agora quero sair para experimentar ‘.” Eu acho que esses são alguns dos momentos-chave para fazermos parte disso. É um evento especial, sendo uma vez a cada quatro anos. Ganhar grandes campeonatos é enorme no nosso desporto, mas só pode ser campeão olímpico uma vez a cada quatro anos. ”

Kuchar entrou na equipa dos EUA em 2016, após a retirada de vários americanos de alto escalão, e aproveitou a oportunidade com as duas mãos, produzindo um esforço heóico no último dia para garantir o bronze. Ele lembra-se como chorou quando a medalha foi colocada em volta do pescoço.

“A cerimônia da medalha … receber a medalha trouxe lágrimas aos meus olhos”, lembrou Kuchar.

“Para sair e ter que disputar uma grande volta para conseguir uma medalha nas Olimpíadas, cheguei lá e tive algumas coisas boas. Continuei a empurrar e consegui garantir o terceiro lugar. Que emoção.”

Um visitante regular do Japão, o americano de 41 anos acredita que o desporto beneficiará com Tóquio a hospedar as estrelas do jogo.

“Acho que todo mundo vê o golfe como um ótimo complemento para as Olimpíadas, principalmente no Japão. Conhecendo a cultura e o amor que eles têm pelo golfe, por fazer parte das Olimpíadas, acho que será um enorme sucesso ”, disse Kuchar.

Ele está preparado para lutar pelo seu lugar na equipa EUA nos próximos meses, que atualmente tem 12 americanos à sua frente no Ranking Mundial Mundial de Golfe, que é usado para determinar o campo de 60 homens para os Jogos Olímpicos.

“Vou precisar de jogar muito bem para formar a equipa. Tem de se subir no ranking e estar entre os quatro primeiros da lista americana ”, disse Kuchar, que atualmente ocupa a 24ª posição no mundo.

“É uma equipa difícil de fazer, mas é um objetivo meu.”

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